Чем отличается дикий заяц от кролика

Кролик-или-заяц

Чем отличается заяц от кролика, знают не все. Действительно, эти 2 вида животных похожи на первый взгляд. Но если расположить рядом зайца и кролика, сразу станут очевидными отличия между этими животными. В природе обитает более 25 видов диких кроликов и около 30 видов зайцев. Большинство видов диких кроликов обитают на территории Северной Америки и Африки, в Азии их нет. В Австралию они были завезены человеком в середине 19 века.

Разные виды кроликов, как и виды зайцев, значительно отличаются между собой размерами, окрасом и имеют отличительные особенности в строении тела. Но есть и общие отличия между этими двумя видами. Чтобы понять, чем отличается кролик от зайца, можно сравнить зайца-русака и европейского кролика.

Отличие внешних данных

На первый взгляд может показаться, что заяц выглядит так же, как и кролик. Действительно, эти животные с виду вроде похожи: оба имеют длинные уши, пушистую шубку и мощные зубы. Но стоит присмотреться внимательнее, и разница между ними станет явной. Внешние отличия выглядят следующим образом:

  • заяц отличается от кролика размерами он намного больше;
  • по весу заяц крупнее он весит минимум на 3 кг больше;
  • заячьи уши клиновидные, очень длинные, до 15 см, а уши кролика небольшие (максимум 7 см), с круглыми концами;
  • у дикого зайцеобразного голова имеет вытянутую форму с глазами, расположенными близко к верху;
  • кролики имеют круглую голову с центральным расположением глаз;
  • для кролика нехарактерна смена окраски шубки, а заяц, как известно, с приходом зимы облачается в белоснежную шерстку, что позволяет ему прятаться от хищников;
  • кролик проводит большую часть жизни в замкнутом пространстве, потому ушки у него более короткие, чем у дикого брата;
  • у зайцев лапы более длинные и мощные, потому он лучше прыгает, является более подвижным и быстрым, зато с горы он спуститься не сможет, а скатится кубарем;
  • кроликам не нужны такие длинные лапы, ведь они по большей части роют норы, а не бегают, зато с любой возвышенности этот зверек ловко сбежит, ведь конечности имеют пропорциональное строение.

Для сравнения и составления более объективной оценки приведем средние показатели скорости, которую способны развивать интересующие нас животные. Заяц бегает со скоростью в пределах 70 км/ч. Кролик, проживающий в диких условиях, способен разгоняться в среднем до 54 км/ч. Для одомашненного ушастика средняя скорость будет колебаться на уровне 20 км/ч. Разница между животными, которые столь похожи, поразительная.

Среда обитания

Ареал обитания каждого зайца довольно обширен, поскольку нор они, в отличие от кроликов, не роют и живут там, где придется. Ночью зайцы ведут активную жизнь, обследуя большие территории в поисках пропитания.

Постоянного жилья они не устраивают, а залегают на дневной отдых в укромных местах в густом кустарнике, в заросших бурьяном межах или под надувами снега. От опасности спасаются бегством, ловко запутывая следы. Молодняк рождается в любом укромном месте, которое подыщет самка.

Название Кролик происходит от польского слова Krolik, что есть уменьшительным от Krol — король. Из-за быстрого роста, размножения, вкусного мяса, теплого меха и малой пищевой потребности, бедные слои населения Польши и всей Европы считали кроликов королями среди сельскохозяйственных животных. Так название и прижилось.

Кролики предпочитают селиться в норах. Одна нора используется целой семьей, где есть молодые и взрослые животные. По мере необходимости норы расширяются, образуются новые проходы.

Старые кроличьи норы, где проживают многие поколения одной семьи, иногда занимают площадь до 1 гектара. Столь комфортное жилье ушастые покидают при возникновении непосредственной опасности.

Образ жизни

Какой способ жизнедеятельности ведут ушастые животные, чем отличается кролик от зайца в этом плане? Зайцы по натуре одиночки. В природе не встречаются проживающие вместе особи данного вида. Самки и самцы сходятся вместе только во время спаривания, после чего разбегаются. У зайцев нет постоянного места жительства, они его все время меняют. Большое удовольствие им приносит освоение новых территорий и перекочевывание с одного места на другое. Зайцы боятся людей, сторонятся их. Зайчихи выводят потомство под кустами или опавшими ветками, потому что постоянного жилья у них нет.

Кролики же ведут оседлую жизнь. Они сами конструируют себе домики или роют норки. Здесь они живут вместе с семейством, постепенно улучшая свое жилище. Со временем у них получается много ходов в виде лабиринтов. Покидают свои апартаменты кролики только вынужденно, когда надвигается опасность.

Защита при нападении хищников

Разница между кроликом и зайцем при нападении хищника огромна. В случае атаки или любой другой опасности, заяц убежит, а кролик, наоборот, застынет, затем предупредит своих сородичей и начнет рыть норку. Отличие кролика от дикого зайца в беге существенно: первый развивает скорость до 80 км/ч., а второй, в среднем, 20 км/ч. Но при этом у последних широкое поле зрения и широкий обзор пространства, которое находится у них над головой. В случае, если он не успеет спрятаться в норку, он может дать напавшему хищнику мощный пинок задними лапами и начать кусаться своими сильными и крупными зубами.

Беременность и детеныши

Имеются существенные различия и в том, как у зайцев и кроликов появляется на свет потомство. Прежде всего, это существенная разница в сроках вынашивания: у крольчих этот процесс длится 4 недели, а у зайчих 1,5 месяца.

Вдобавок зайцы могут приводить потомство только с середины весны до середины осени. У крольчих такого разделения нет: они могут приводить потомство круглый год, даже зимой.

Виновником этого отличия является образ жизни зверьков: зайцам в холода приводить на свет потомство нет смысла оно все равно не выживет. А вот живущим в теплых уютных норках кроликам холода и даже морозы не страшны.

Существенно отличаются и количество малышей в выводке. У зайчих выводок составляет 1-2, очень редко 3 зайчонка. Крольчихи же более плодовиты обычно в их выводках от 10 до 16 крольчат.

Различается и внешний вид новорожденных зайчат и крольчат. Маленькие зайчонки появляются на свет уже полностью сформированными личностями: зрячими, слышащими, с шерстью и прочными зубами, способными грызть твердую пищу.

Крольчата рождаются слепыми, глухими и без шерсти. В отличие от зайчат, выжить без материнской опеки они в начале жизни не в состоянии. Крольчихи являются заботливыми мамами, и с момента рождения обхаживают своих крольчат, заботятся и выкармливают их молоком.

Но, с другой стороны, крольчихи являются большими эгоистками, и никогда, ни при каких обстоятельствах не станут кормить чужих крольчат. Правда, известны случаи, когда животные принимали за своих 3-5 дневных крольчат от другой крольчихи, но белее старших чужих детенышей зверьки попросту съедают, так что лучше такие эксперименты не проводить.

Зайчихи же заботой о новорожденных детишках себя не обременяют: родив их, покормив и зарыв в неглубокую ямку, могут сразу же убежать по своим делам, оставляя детенышей фактически на произвол судьбы. Но, с другой стороны, встретив малышей, неважно своих или чужих, зайчиха без проблем подпустит к себе и покормит их.

Чем отличается мясо кролика от мяса зайца?

Отличия между мясом кролика и зайца существенные. Оно имеет разный вкус и цвет. Также есть различия в приготовлении. Мясо зайца темно-красного цвета, ведь на это животное охотятся, и кровь не успевает стечь. Кроличье мясо розоватого оттенка, потому что после убоя его подвешивают для спускания крови.

Мясо зайца перед приготовлением обязательно вымачивается и маринуется, для кролика это не обязательно. Зайчатина является дичью, поэтому некоторым кажется вкуснее.

Гибрид двух животных

Многие задаются вопросом: А можно ли скрещивать зайца и кролика? Биологами доказано, что получить гибрид этих двух видов невозможно. Заяц и кролик имеют различное число хромосом ( у первого это 24 пары, а у второго 22).

Поэтому, несмотря на определенное внешнее сходство, общих врагов и схожие гастрономические пристрастия, кролики, вопреки распространенному заблуждению, не являются прирученными в древности домашними зайцами. Физиологических отличий, особенностей повадок и образа жизни слишком много, чтобы считать эти два вида животных родными братьями.

Но все же единая для обеих видов животных прародина европейский континент позволяет предположить (и недавние исследования ученых это подтвердили), что когда-то у кроликов и зайцев был общий предок. Так что в определенной степени они действительно родственники, хотя и далекие.

Возможность приручения

Отличаются кролики и зайцы и способностью к приручению. Кролики давно и успешно приручены человеком. Зайцы же, несмотря на неоднократно предпринимаемые в разные времена попытки одомашнить их, так и остались дикими животными.

44-2.jpgС организованных для них человеком заячьих ферм они всегда стремились выбраться на свободу и убежать, предпочитая опасности дикой жизни уюту в неволе.

Интересные факты о кроликах и зайцах

  • Кролики имеют 5 пальцев на передних лапах и 4 на задних
  • Когда кролики издают звуки, похожие на мурлыканье, на самом деле, они скрежещут своими зубами
  • Расположенные по бокам головы зоркие глаза могут видеть под углом в 360, то есть кролик замечает и оценивает все, что делается за его спиной.
  • Семьи зайцев живут только на своей территории и никогда не забегают на чужую, даже во время опасности.
  • Торопясь, заяц может скатиться с холма вниз по склону, свернувшись в клубок.
  • Самый крупный заяц, когда-либо бегавший по Земле, жил на острове Менорка около 12 миллионов лет назад и весил, судя по ископаемым останкам, около 15 килограммов.
  • Зубы у зайцев растут всю жизнь, поэтому им необходимо грызть что-нибудь твёрдое, чтобы их стачивать.
  • Зайцы обязаны активно двигаться минимум 4 часа в день, иначе их костная ткань будет подвержена похожему на остеопороз заболеванию. Поэтому если вы решили завести кролика, обеспечьте ему возможность бегать и прыгать хотя бы в беличьем колесе.
  • Самки зайцев в среднем живут почти вдвое дольше, чем самцы.
  • Самка зайца может забеременеть второй раз, будучи ещё беременной предыдущим потомством.
  • Длина лап у зайцев разная. Левая и правая пары отличаются друг от друга на несколько сантиметров. Из-за этого зайцы постоянно петляют, выходя на собственный след.

Видео по теме: «Чем отличается заяц от кролика?»